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Thrasher

Thrasher Magazine

Thrasher, que se publica mensualmente en San Francisco, California, desde enero de 1981, es la revista de monopatín más antigua y vendida de todos los tiempos. Su nombre es sinónimo de las raíces y la evolución constante del monopatín, y su personal se esfuerza por definir esa evolución y el espíritu aventurero de sus lectores.

Diga "1981" en voz alta. Puede que no suene como "1969" o el "efecto 2000", pero ese segundo año de la década de 1980 fue histórico: Esa primavera, la NASA lanzó el primer transbordador espacial reutilizable, el Columbia. IBM presentó el primer ordenador personal. Ese verano se emitió por primera vez la MTV. Pero a principios de año, antes de todos estos acontecimientos, un grupo de skaters de un rincón de San Francisco editó el primer número de la revista Thrasher.

Thrasher se convirtió rápidamente en la revista de skate más respetada del mundo; el skateboarding había encontrado un portavoz y había dejado su huella en el paisaje. Lo que empezó como un tabloide de 32 páginas evolucionó hasta convertirse en varias marcas respetadas, como las revistas Juxtapoz y SLAP, así como en una serie de libros, guías de construcción de rampas, álbumes de skate rock, vídeos y DVD de Thrasher, una línea de productos y artículos blandos enormemente popular y la autoridad número uno en Internet sobre skateboarding.

Hoy, Thrasher es más grande y mejor que nunca. Su nombre es sinónimo de las raíces del skate y de su constante evolución, y su plantilla se dedica a definir esa evolución y el espíritu aventurero de sus lectores. Grandes corporaciones internacionales intentan convencerse de nuestra credibilidad, mientras los chavales se tatúan en la piel el mantra de la revista, "Skate And Destroy". Como esos tatuajes grabados en los brazos de patinadores de todo el mundo, Thrasher es para siempre.

Thrasher es más que una revista de skateboarding. Es una publicación icónica que narra la evolución de la cultura callejera desde la perspectiva de un skater. En el mundo del monopatín ha habido varias revistas de skate relevantes, pero pocas han resistido el paso del tiempo. Thrasher fue fundada en 1981 por Eric Swenson y Fausto Vitello en San Francisco, California. Eric Leon Swenson nació en San Francisco el 4 de agosto de 1946. Era aficionado a la música punk y al hard rock y le encantaba tocar la guitarra y reparar motocicletas. Su futuro socio, Fausto Vitello, nació tres días después, el 7 de agosto de 1946, en Buenos Aires (Argentina). La familia de Vitello se trasladó a California durante la Revolución Libertadora que tuvo lugar en su país natal. El dúo se conoció en la Reserva del Ejército de EE.UU. en la década de 1960, y su pasión compartida por las motocicletas se convirtió en una amistad única. En 1978, Swenson y Vitello se asociaron con Richard Novak y Jay Shuirman para formar la Independent Truck Company. Tres años más tarde, en enero de 1981, los amigos lanzaron Thrasher Skateboard Magazine, una publicación que serviría de soporte publicitario para su empresa de skate trucks.

Thrasher era una revista alternativa de skateboarding publicada por High Speed Productions. El famoso logotipo de Thrasher utiliza la fuente Banco, diseñada por Roger Excoffon en 1951. El lema de la revista - "Skate and Destroy"- era una expresión de los skaters y punks de los años setenta. Aunque no fue el título más vendido dentro de este deporte durante mucho tiempo, evolucionó como una cruda respuesta underground a quienes promovían el patinaje como una pulida actividad mainstream al aire libre. En cierto modo, la esencia de Thrasher reflejaba la personalidad de sus fundadores. Mientras que el californiano era un pensador discreto, el argentino era franco, exótico y ruidoso. El primer editor de Thrasher fue Kevin Thatcher. Mörizen "MoFo" Föche, el legendario fotógrafo de skate, fue el segundo colaborador de la revista. Un vistazo a las portadas de la revista Thrasher muestra la evolución del monopatín como deporte y como manifestación sociocultural de la cultura callejera. La primera portada de Thrasher era una ilustración de un patinador regateando en una piscina, pero las otras 11 portadas del primer año mostraban ejemplos de lo que se estaba desvaneciendo en el pasado, lo que vendría en el futuro, pero lo más importante, lo que estaba ocurriendo ahora y lo que estaba ocurriendo era el vert skating en las "Tres P": piscinas, parques y tubos", señala Ben Marcus, autor de "The Skateboard - The Good, the Rad, and the Gnarly: Una historia ilustrada".

"El primer año de Thrasher, las carreras de descenso aparecieron en la portada una vez y media, pero eso puede tener que ver con el hecho de que la revista fue fundada por una empresa que primero se había hecho un nombre en el descenso y el eslalon en monopatín en La Costa, Signal Hill, el Catalina Classic y el Capitola Classic". "El resto de las portadas de Thrasher de 1981 se centraban en el Vert y en los héroes del Vert que acababan de surgir. El frontside slash de Chris Strople en una piscina, el frontside foot plant halfpipe orgánico de Chris Miller, el fakie foot plant ollie de Allen Losi en un bowl de skatepark, Duane Peters haciendo un agro sweeper recovery, y muchos otros." Una de las secciones más populares de Thrasher es el "Hall of Meat", un espacio fotográfico reservado a las lesiones más desagradables enviadas por los lectores.

La era de Jake Phelps

En 1993, un nuevo hombre tomó el timón: James Kendall Phelps, una personalidad que se convertiría en la cara y el alma de Thrasher. Jake Phelps había conocido a Swenson y Vitello en Concrete Jungle en 1986. El dúo le invitó inicialmente a trabajar como redactor para la revista, pero tres años después Phelps ya era el jefe de la sala de correo de Thrasher. Tras asumir el cargo de redactor jefe en 1993, el controvertido skater de actitud punk hizo crecer la revista como nunca. Jake Phelps amaba el monopatín. Era su vida. Pero también se enamoró de la revista, a pesar de que a veces podía ser agresivo, problemático, injusto y cáustico. Su actitud de skater rudo se tradujo en un estilo de vida alternativo y un historial médico de 290 páginas que incluía siete operaciones de rodilla y fracturas en las piernas, la pelvis, las clavículas, el pulgar y el cráneo. "Jake ni siquiera tenía un ordenador en su escritorio. No tenía dirección de correo electrónico y su contestador ni siquiera estaba configurado", reveló una vez un empleado de Thrasher.

Phelps dirigió Thrasher durante 27 años. Falleció el 14 de marzo de 2019 en su casa de San Francisco a los 56 años. La causa de la muerte no se hizo pública. Jake fue incinerado junto con su monopatín, y su nombre fue pintado con spray en su honor en Potrero del Sol Skatepark. Lo cierto es que tanto Swenson como Vitello no sobrevivieron al icónico redactor jefe de Thrasher. Fausto Vitello murió de un ataque al corazón mientras montaba en moto en 2006, y su hijo Tony se hizo cargo de la revista. El 20 de junio de 2011, Eric Swenson puso fin a su vida a los 63 años frente a una comisaría de San Francisco. El californiano llevaba mucho tiempo con fuertes dolores tras un accidente de moto que le provocó múltiples problemas articulares. Se pegó un tiro en un lugar público para que su familia pudiera encontrar fácilmente su cuerpo.

Más que una revista de monopatines

Al cabo de los primeros años, estaba claro que Thrasher se convertiría en algo más que una revista de monopatines. De hecho, se convirtió en una marca con múltiples intereses comerciales. En 1999, la revista patrocinó el videojuego para Playstation "Thrasher Presents Skate and Destroy". El título acabó compitiendo directamente con "Tony Hawk's Pro Skater". La aventura del juego de Thrasher tenía una jugabilidad más realista, tablas rotas, huesos rotos e incluso custodia policial. El objetivo era encontrar un patrocinador y salir en la portada de Thrasher. Sin embargo, debido a críticas dispares y a un rival que batió récords, las ventas nunca llegaron a despegar y el juego no tuvo continuidad.

Hoy en día, Thrasher es una de las marcas de monopatines más populares del mundo y se beneficia de su reputación y credibilidad. La marca vende camisetas, pasamontañas, sudaderas con capucha, gorras, chaquetas, pantalones cortos para chicas, pañuelos, calcetines, bolsos, pegatinas, collares, llaveros, gafas de sol, pins y parches, cinturones, bolsas de skate, toallas de playa y mucho más. La mayor y más influyente revista de skateboard de todos los tiempos también entrega ininterrumpidamente desde 1990 el premio Skater Of The Year (SOTY). Es el trofeo más prestigioso de la cultura del monopatín. De 1983 a 1990, Thrasher publicó "Skate Rock", una serie de recopilaciones musicales con bandas de thrash y punk rock formadas por skaters. Los álbumes se vendían en casetes y discos de vinilo.

En 2003, Thrasher lanzó "King of the Road", una serie de competiciones de monopatín que se celebran en Estados Unidos y China (sólo en 2011) y que fueron diseñadas por Micheal Burnett. El evento invita a grupos de skaters a los que se les da una lista de retos. Cada equipo dispone de dos semanas para completar todos los desafíos, y posteriormente se le conceden puntos por su rendimiento. Thrasher también tiene su propio skatepark cubierto. Double Rock se encuentra en algún lugar de la bahía de San Francisco y sólo se puede acceder a él con invitación para rodajes especiales. 66 6th St es una tienda-museo donde los skaters y el público pueden explorar la historia del skate y también comprar ropa de la marca Thrasher.

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