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Venture

Venture trucks

  • Luogo giusto
  • momento giusto
  • camion giusto
  • Gli dei dei camion hanno avuto pietà dell'azienda di piccoli camion Venture e hanno lanciato loro un osso.

Eric Swenson e Fausto Vitello, l'uomo dietro l'Independent, stavano lavorando a un truck economico che fosse semplice e lineare (senza colori anodizzati), ma che avesse le qualità di design di un truck di prezzo superiore. Allo stesso tempo, il pattinaggio si stava sviluppando a un ritmo rapido, il freestyle e il vertical skating si stavano fondendo e da questo big bang nacque lo street skating. Mentre i marchi affermati offrivano truck da freestyle e da vertical di dimensioni standard, gli street skater erano alla ricerca di tavole e truck adatti alle loro esigenze. Venture lanciò il suo primo truck proprio in questo periodo e divenne noto come il produttore del primo truck "da strada". Il truck più semplice, con il suo aspetto più ruvido, rifletteva perfettamente l'atteggiamento degli street skaters. "Ci siamo concentrati sulla squadra di strada fin dall'inizio", dice Keith Cochrane, un pilota della squadra originale che è diventato comproprietario e manager della squadra pochi mesi dopo il lancio di Venture. È anche a capo delle vendite nazionali e internazionali e continua a essere responsabile dello sviluppo.

Venture ha fatto meglio di qualsiasi altra società di assali prima d'ora: "Ha fatto meglio di quanto ci si aspettasse", continua Cochrane. "Quando è nata, doveva essere un camion economico, qualcosa di accessibile per i bambini". Venture ha iniziato in modo così sotterraneo che l'azienda non ha nemmeno fatto pubblicità. "Era un progetto secondario", dice Cochrane. "All'inizio non c'era nessuna spinta, nessuna pubblicità, solo uno skate truck economico". Ma anche la mancanza di marketing non ha impedito ai ragazzi di notarlo. Venture ha messo a segno un grande colpo quando Mark Gonzales ha deciso di correre per loro. È un grande affare quando probabilmente il più famoso skater di strada del mondo corre per un'azienda di camion economici. Se la reputazione di Venture in ambito street non era già consolidata, fu cementata dal primo spot Venture di Gonzales, quando l'azienda iniziò finalmente a fare pubblicità. Il successo di Venture è stato il risultato dell'ascolto e della percezione di ciò che voleva la nuova generazione di skaters, e del soddisfacimento di questi desideri piuttosto che del tentativo di indovinare il mercato. "Venture è entrata nella categoria street per osmosi", dice Cochrane. "Non si trattava di un prodotto mirato".

Sebbene il primo rider di Venture sia stato Eddie Reategui, un pattinatore verticale, la squadra è stata rapidamente rafforzata con alcuni dei migliori pattinatori di strada: Jason Lee, Mark Gonzales, Ray Barbee, Sean Sheffey e Mike Vallely. Questi rider sono stati determinanti nel plasmare lo street skating e hanno conferito all'azienda una legittimità grintosa che altre aziende di truck lucidi non sono riuscite a eliminare facilmente. Steve Rocco è stato inizialmente incaricato della pubblicità di Venture e, quando l'azienda ha finalmente iniziato a fare pubblicità pochi mesi dopo il lancio, ha portato l'atmosfera caotica dello street skating nel marketing di Venture. Si discostò dall'approccio tradizionale e creò annunci innovativi come il famigerato concorso "Vinci un giorno di skate con Gonz". Il tutto sembrava un capolavoro di arte del ghetto. Poiché Venture non aveva tanto da perdere rispetto a società più grandi come Tracker, Indy o Gullwing, l'azienda era in grado di correre più rischi. Venture si è adattata al volubile mercato della strada molto più velocemente dei grandi, imitando lo skating di strada, grintoso ed economico, con un senso di identità in evoluzione. Rocco e il team costruirono questo personaggio fino a quando Venture divenne noto come Street Achse. A questo punto, c'era poco altro in giro oltre allo street skating. Il freestyle era la via dell'hula hoop e i terreni verticali negli skatepark di tutto il mondo stavano diventando sempre più rari.

Presentarsi al momento giusto con l'immagine giusta è una cosa, salire in cima alla montagna dei camion e rimanerci è un'altra. Cochrane capì che per consolidare il posto di Venture sul mercato, in particolare sulle famose sporgenze dell'Embarcadero di San Francisco, il centro dell'universo dello street skating all'inizio degli anni '90, doveva tenere le orecchie ben aperte. Gli skater di strada cominciarono a girare su tavole che erano a malapena dei ramoscelli, con ruote così piccole che si potevano praticamente toccare con una pinzetta. A causa delle nuove micro attrezzature, era necessario un nuovo truck più piatto. Non solo un truck più economico o che girasse in modo diverso, ma un design completamente nuovo, perché i truck di profilo più alto non funzionavano quando li si metteva su una tavola sottile con ruote minuscole. "Il mercato è cambiato", dice Cochrane. "Quando qualcosa cambia nello skateboarding, succede da un giorno all'altro.

Lo zen e l'arte del design dei truck

Cochrane e Swenson avevano bisogno di un carrello adatto alle attrezzature più piccole dei pattinatori di strada e si misero a svilupparlo. Tuttavia, non sono corsi al MIT per trovare un professore di fisica. Hanno invece adottato l'approccio di Bedrock e hanno iniziato a costruire da soli dei modelli approssimativi. È stato poco scientifico? "Assolutamente sì", ride Cochrane. "Abbiamo lavorato con molto Bondo e argilla. Quando hanno sviluppato i truck, hanno pensato allo skateboard nel suo complesso, piuttosto che a una sterile prospettiva geometrica.

Ci sono voluti alcuni mesi per sviluppare un assale funzionante con un profilo più basso. "È davvero difficile ottenere la geometria giusta quando si tira tutto dentro", dice Cochrane. È stata una sfida difficile progettare il carrello in modo che potesse girare e rimanere basso allo stesso tempo". Ma ci sono riusciti e nel 1992 Venture ha lanciato il Featherlight, il primo carrello a basso profilo specifico per il mercato dello street skating. "Quando il Featherlight arrivò sul mercato, fu un successo assoluto", racconta Cochrane con una risata. "Tutti lo volevano. Jovontae Turner e tutti i vecchi street kids di Embarcadero dicevano: 'Ehi amico, vogliamo un truck più basso, vogliamo ruote più piccole'".

Nonostante i cinque principali cambiamenti di progettazione di Venture, una cosa è rimasta invariata: il modo in cui l'azienda progetta e collauda i carrelli sperimentali. "Facciamo tutto da soli", dice Cochrane. "Lavoriamo su campioni, determiniamo l'aspetto che vogliamo, creiamo la geometria, facciamo dei test, vediamo se funziona e poi andiamo avanti. Ci possono volere da pochi mesi a un anno per ottenere il risultato giusto". Ogni versione viene testata da Cochrane stesso, che non si lascia mettere fretta. "Aspettiamo di avere tutto a posto prima di rilasciarlo", dice. "Ci vuole un po' di tempo per passare dal campione allo stampo. Facciamo stampi permanenti. È un processo costoso, soprattutto negli Stati Uniti. Produciamo tutti i nostri assali qui a San Francisco.

Il fratellino di Indy?

Uno dei motivi per cui Venture è stata in grado di offrire un carrello di qualità superiore a un prezzo inferiore è che condivideva la fonderia che Independent aveva creato. Sebbene la progettazione e la fusione di assali sia costosa, Venture ha avuto un certo vantaggio perché ha potuto sfruttare l'esperienza di Vitello con Indy. Ma, come sottolinea Cochrane, si tratta di aziende completamente diverse. "Non lavoro per Independent", spiega quando gli si chiede dei legami tra le due aziende. Ma condividendo la fonderia con Indy, Venture beneficia del sistema di controllo della qualità messo in atto da Independent, dalla progettazione alla fusione fino alla spedizione. Cochrane attribuisce gran parte del successo di Venture a questo sistema semplificato: "Non abbiamo problemi di consegna, consegniamo ogni giorno, cinque giorni alla settimana, 52 settimane all'anno". Oltre alla fonderia condivisa, c'è anche un senso di competizione fraterna tra Venture e Indy. Secondo i sondaggi del TransWorld SKATEboarding Business Retailer Surveys, che hanno monitorato i marchi più popolari dal 1996, Venture si è sempre classificata al secondo posto nel mercato dei camion, un risultato impressionante se si considerano le umili radici dell'azienda.

Independent ha sempre conquistato il primo posto. Cochrane non sembra avere nulla contro Indy e le porta costantemente rispetto, ma il suo lato competitivo si accende quando si tratta di sapere chi detiene davvero il primo posto. "Leggo sempre su TransWorld Business e ovunque che Independent è il numero uno, ma è una farsa", dice. "Se si chiama Reggie Barnes di Eastern Skateboard Supply, South Shore, ASAP Distribution in Germania e tutti i grandi distributori del mondo, Venture è il numero uno. So quanti truck producono in fonderia, fanno più Venture di qualsiasi altra cosa".

Ho chiamato il reparto vendite di Eastern Skateboard Supply e ho parlato con Hunter Davis, che mi ha detto che Indy e Venture erano generalmente testa a testa per il primo posto.

E ora? Negli ultimi anni, Venture si è trovata in una posizione comoda, che può facilmente portare all'inerzia e alla pigrizia. L'azienda controlla gran parte del mercato, il che può essere pericoloso perché è facile perdere quote di mercato quando si ha una certezza invece di rischiare con l'innovazione. Se si guarda indietro di un decennio o due, si vedono molti esempi di aziende che una volta definivano l'innovazione per poi trasformarsi in macchine conservatrici che hanno paura di fare mosse rischiose una volta diventate popolari. Ma Cochrane afferma di essere aperto ai suggerimenti degli skater e di non voler imporre loro ciò che vogliono. "Siamo in un mercato giovane", dice, "e le cose cambiano ogni giorno. La mia squadra sa cosa vuole. Hanno molto più da offrire di quanto la maggior parte delle persone pensi. Se non hai l'orecchio e il naso sulla strada, le cose ti passano davanti. Io sto ancora pattinando, Greg Carroll sta ancora pattinando, il mio capo squadra sta ancora pattinando. Siamo tutti là fuori". Fonte: Transworld Skateboarding

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