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Vision

Vision Street Wear

Vision a été l'une des entreprises de skateboard les plus importantes et les plus connues du 20e siècle. Les origines de l'entreprise remontent à la deuxième vague de popularité du skateboard dans les années 1970. Une femme nommée Lou Ann Lee a commencé à fabriquer des shorts pour les skateurs dans son garage. Les shorts de skate étaient résistants et s'appelaient Mad Rats. Les meilleurs skateurs, comme Eddie Elguera, ont fait de la publicité pour ces shorts, qui sont devenus de plus en plus populaires. Dès lors, le frère de Lou Ann, Brad Dorfman, s'est impliqué dans la distribution du produit. Brad introduit également un accessoire sur le marché du skateboard, la Space Plate, une plaque en plastique qui se fixe à l'arrière de la planche. Le Space Plate commençant à se vendre, la décision est prise de se lancer dans la fabrication de planches à roulettes. Brad choisit le nom de Vision, et sa première planche est une planche plutôt anodine avec un griptape bicolore. La deuxième planche s'appelait Beef Stick et mesurait 10 x 30 pouces.

Mark "Gator" Rogowski

  • Lorsque Mark Rogowski, patineur local de Del Mar, a inscrit son nom sur un tableau d'affichage, les choses ont commencé à bouger.
  • Le surnom de Mark était "Gator".
  • Il avait un grand nombre de fans et sa planche emblématique était extrêmement populaire auprès des jeunes.
  • Rogowski a été suivi par toute une série d'autres riders, dont l'extraordinaire skateur de rue Mark Gonzales.
  • "Gator" roulait pour Vision et était l'un des riders les plus talentueux des années 1980.
  • Il a ensuite attiré l'attention des médias nationaux lorsqu'il a tué le petit ami de sa petite amie et a été condamné à 31 ans de prison.

Le passage à la tenue de ville

Au début des années 1980, Brad a signé un contrat de licence avec Tom Sims. "Tom ne faisait pas grand-chose avec la marque à l'époque, nous avons donc conclu un accord et Vision a commencé à produire et à commercialiser des planches sous le nom de Sims", se souvient Brad. L'accord s'est avéré très judicieux : un certain nombre de grands skaters, dont Kevin Staab et Pierre Andre, ont rejoint l'équipe Sims. Bien que Vision ait connu le succès avec ses propres planches et celles de Sims, l'entreprise s'est différenciée des autres concurrents principalement grâce à son expansion dans le domaine des articles souples, c'est-à-dire les chaussures et les T-shirts. "Vision a été la première entreprise de vêtements de skateboard", explique Brad. Gator et d'autres riders sont venus nous voir et nous ont dit : "Les sociétés de surf veulent nous sponsoriser. Il faut que vous commenciez à fabriquer vos propres vêtements". C'est à partir de ce simple constat qu'est né Vision Street Wear. Vision Street Wear était littéralement partout. Chaussures, chemises, casquettes, pantalons, vestes et magazines présentaient de nombreuses publicités avec tous les pros de Vision en train de skater les produits. La marque connaît un tel succès que les magazines de mode grand public commencent à écrire sur le nouveau look et l'appellent "Mondo Vision".

La naissance d'une marque emblématique

Au milieu des années 1980, Brad a rencontré Paul Schmitt de Schmitt Stix lors d'un salon de surf en Floride, et les deux hommes se sont associés pour ouvrir un atelier de menuiserie en Californie. Schmitt Stix, Vision et Sims étaient trois des principales sociétés de skateboard des années 1980, toutes faisant partie de l'empire Vision. Brad fabrique également des planches pour d'autres sociétés. Il s'agit d'une entreprise gigantesque qui génère d'énormes revenus. Au fil des ans, Vision a développé plusieurs produits et équipements uniques. L'entreprise a été l'une des premières à introduire une planche à double concavité sur le marché, et sa conception Vex Cave a permis d'accroître la résistance des planches à roulettes. Vision a également été l'un des premiers fabricants à arrondir les rails de ses planches. Dans les années 1980, l'entreprise s'est également fortement impliquée dans la production de vidéos et a fondé une société prospère appelée Unreel Productions. Leur première vidéo s'intitulait "Skate Visions" (1984), mais la plupart des skaters de l'époque se souviennent probablement mieux de "Psycho Skate" (1988).

La chute et la renaissance

Brad Dorfman garde de très bons souvenirs des années 1980. "C'était génial de voyager à travers les États-Unis avec l'équipe, mais le meilleur souvenir est le concours Vision Pro", se souvient Brad. Le Vision Pro Contest a eu lieu en 1987 et était un événement énorme avec plus de 10 000 spectateurs dans une salle. En raison de nombreux événements survenus dans le monde du skateboard, la fortune de Vision a commencé à changer vers la fin des années 1980. "L'un de nos problèmes était que nous avions tous des skateurs de vert et que l'accent a été mis sur le skate de rue. Nous avons été trop lents à changer", explique Brad. Vision a dû se séparer de plusieurs riders et reconstruire l'équipe. Vision Street Wear est également devenu un peu incontrôlable. La croissance était trop rapide dans trop de domaines. Mais à la fin des années 1990, le logo Vision est de retour et la demande de produits augmente à nouveau.

Source Michael Brooke | "The Concrete Wave: The History of Skateboarding"

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