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Frog Skateboards

Frog Skateboards

Beim Skateboarden geht es vor allem um Spaß und darum, das zu tun, was man mag. Das wird dir jeder sagen. Aber am Ende haben die meisten Leute zu viel Angst, das zu tun, was ihnen gefällt, und folgen nur dem Trend, gehen keine Risiken ein und versuchen, cool auszusehen. Chris Milic und Jesse Alba gehören zu den wenigen, die sich wirklich einen Dreck darum scheren. Sie kümmern sich nicht darum, Profi-Skater zu sein und versuchen nicht, Frog zur größten Skateboard-Firma der Welt zu machen. Sie ziehen es vor, kindische Kritzeleien zu machen, Hippie-Sprünge zu pissen und einfach ein bisschen schräg zu sein. Ziemlich liebenswert, nicht wahr?

Chris Milic

Chris, woher kommst du und was ist deine Skating-Geschichte?

Mein älterer Bruder hatte ein Skateboard, das er nicht benutzte, und einmal bekam ich zum Geburtstag neue Rollschuhe, und es dauerte viel zu lange, bis ich sie an den Füßen hatte [lacht], also fing ich an, mit dem Skateboard meines Bruders zum Haus meines Freundes zu fahren. Dann bin ich eine lange Zeit geskatet und habe einen Jungen getroffen, der mich gefragt hat: "Kannst du einen Ollie?" I was like: "Was ist das?" Dann hat er einen Ollie gemacht, und danach war ich richtig heiß aufs Skaten.

Wie bist du dann zu Welcome gekommen?

Ich weiß es nicht genau. Lass mich darüber nachdenken. (lacht) Ich war mit meinem Freund Logan [Devlin] unterwegs und er zeigte mir Skate-Videos von diesem Typen Nolan Johnson und ich war hin und weg. Wir waren zu der Zeit in San Francisco auf der Cardboard Cat Tour und er hat mir auch diese Welcome Boards im Deluxe Shop gezeigt. Damals fuhr ich nur Shapeboards, die Krooked Zig Zagger, und Girl hatte eine Menge Shapeboards. Dann zeigte er mir diese Firma, die nur geshapte Boards herstellt, also habe ich versucht, eines im Internet zu kaufen, und dann hat mich Jason [Celaya] auf Facebook kontaktiert und meinte: "Das ist cool, ich schicke dir einfach Boards." Von da an bin ich ein paar Jahre lang seine Boards gefahren. Ein Jahr davor hat er mich über meinen Freund Ryan Reyes gebeten, für ihn zu fahren. Ryan erzählte es mir: "Mein Freund Jason möchte wissen, ob du für seine Firma fährst." Und ich habe gesagt: "Nein." (lacht) Er hat mir nichts davon erzählt, aber dann bin ich ein Jahr später für seine Firma gefahren.

Lange Rede, kurzer Sinn: Du hast bei Welcome gekündigt. Willst du über die Gründe reden?

Nolan hat gekündigt, und es wurde da drüben irgendwie seltsam. Es fühlte sich einfach nicht mehr richtig an, nachdem Nolan aufgehört hatte. Logan Lara hatte aufgehört, und dann haben Logan Devlin und Kody Karnahan aufgehört, und Jesse und ich haben darüber gescherzt, aufzuhören und eine Firma namens Frog zu gründen. Zur gleichen Zeit fragte mich Alex [Olson], ob ich für seine Firma 917 fahren wolle. Ich bin ungefähr einen Monat lang für 917 gefahren und dann sagten sie: "Wir können es im Moment nicht machen". Sie hatten einige Zeit lang geschäftliche Probleme. Dann dachten wir darüber nach, wie es wäre, wenn wir diese Firma gründen würden, über die wir gescherzt hatten, und wir trafen unseren Freund Pat [Gallaher] und dann war der Frosch geboren.

Was ist die Idee hinter diesem Namen?

Ich mochte den Namen Frog schon vorher irgendwie. Ich glaube, ich habe damals Frösche gezeichnet. Dann wurde Welcome verrückt und alle unsere Freunde haben aufgehört. Wir hatten einfach keine Lust mehr und dachten: "Wie wäre es mit Frooog?" (lacht) Wir machten Witze und sahen uns Bilder von Fröschen an und dachten, wie lustig es wäre, wenn wir einen Haufen verrückter Sachen machen würden.

Ich nehme an, du bist der Art Director von Frog und machst alle Zeichnungen.

Im Moment macht Jesse ein paar Zeichnungen und ich habe meinen Freund Pat auch ein paar Zeichnungen machen lassen. Jeder im Team macht im Großen und Ganzen ein paar kleine Zeichnungen.

Wie hast Du eigentlich angefangen, nachdem du beschlossen hattest, dein eigenes Unternehmen zu gründen?

Ich habe einfach ein Logo gezeichnet. Es war das erste Logo, das ich je gezeichnet habe, und ich habe es beim ersten Versuch gezeichnet und benutze es immer noch. Ich habe einfach ein paar Freunde gefragt, wo sie ihre Sachen machen lassen, und dann habe ich ganz klein angefangen. Beim ersten Mal habe ich nur 35 Shirts gemacht. Beim nächsten Mal habe ich mehr gemacht und dann mehr und mehr und mehr. Ich mache immer mehr, aber ich mache immer noch eine kleine Menge, so dass es überschaubar ist. Ich kümmere mich nämlich um den ganzen Versand und die Grafiken. Ich meine, es ist nicht superschwer, ein Unternehmen zu führen, aber manchmal kann es eine Menge Scheiße geben.

Wie fühlst du dich, wenn du dein Unternehmen leitest?

Ich glaube, ich war in der gleichen Situation. Eines Tages bleibt man bei einem Namen, beginnt mit ein paar Grafiken, die dann zu Produktionsdateien werden, und dann muss man einen Ort finden, an dem man Tafeln produzieren lassen kann. Dann muss man ein paar tausend Dollar für ein paar Decks bezahlen. Man produziert also 500 Decks, verkauft diese und hat das Geld, um weitere 500 plus 250 zu produzieren. Man wächst organisch und behält das Geld in der Firma. Sie fügen Shirts hinzu und so weiter. Aber wie geht es mit deinem Unternehmen weiter?

Willst du das hauptberuflich machen oder ist es nur ein Nebenjob?

Ich weiß es wirklich nicht. Das ist auch einer der Gründe, warum wir bei Welcome aufgehört haben, denn Jason wollte, dass es die größte Skatemarke wird, was cool ist, aber uns gefiel es, nur eine Gruppe von Freunden zu sein, und er wollte, dass es die größte Skateboardfirma der Welt wird. Er hat zu der Zeit auch so viele Boards verkauft. Uns war das irgendwie egal, ich weiß nicht so recht, wir wollten einfach unser eigenes Ding machen. Ich glaube, wenn etwas zu groß wird, verliert es manchmal seine besondere Qualität. Ich bin mir nicht wirklich sicher, was die Ziele sind. (lacht) Wir wollen einfach weiter machen und dummes Zeug machen. Das ist uns wichtig, dummes Zeug zu machen oder sogar Zeug, das sich nicht verkauft oder supercool aussieht.

Das ist die Freiheit, die man hat, wenn man sein eigenes Unternehmen hat. Bei mir war es genauso. Ich hatte nicht das Ziel, diese riesige globale Firma zu haben, aber es ist schnell passiert. Mein Ziel war es, europäischen Skatern wie Hjalte [Halberg] oder Kevin [Rodrigues] eine Alternative zu bieten, damit sie in Europa bleiben können.

Übrigens, wann kommt das Hjalte Halberg-Gastboard von Frog?

Ich weiß es nicht. Ich glaube, ich habe ihn ein bisschen erschreckt. Ich habe gesagt: "Wir machen dein Board", und er meinte: "Vielleicht solltet ihr noch ein bisschen warten, aber ich bin dabei." Aber ich denke, wir wollen es trotzdem machen. Jesses Vater bekommt als nächstes ein Board, ein Salba [Steve Alba] Board.

Ist das Hauptquartier in deiner Wohnung?

Ja, das Hauptquartier ist in Manhattan, New York City.

Wer kümmert sich um die Bestellungen?

Ich packe schon eine Weile Kartons, und jetzt hat meine Freundin auch angefangen, sie zu packen. (lacht) Wir packen sie also beide zusammen. Gerade jetzt bekommen wir viele Bestellungen für Weihnachten.

Wie geht ihr mit dem Verkauf um? Rufst du die Läden an?

Viele Läden schicken mir einfach eine E-Mail, und ich bin ziemlich schlecht im E-Mailen, aber ich hoffe, dass ich viele Läden mit Boards versorgen kann. Manchmal fragen mich die Leute, ob sie Boards in ihrem Laden haben wollen, und manchmal rufe ich die Läden an und sie sagen: "Nein." Das ist schon irgendwie lustig. Ich habe diesen Laden in Austin, Texas, angerufen, ob sie Frog Boards führen wollen und sie sagten: "Nein." Dann habe ich es meinem Freund aus Austin erzählt und er sagte, dass die Jungs dort unbedingt Frog-Boards haben wollen, also bat ich ihn, für mich zu fragen. Er ging also in den Laden und fragte sie, und sie sagten nur: "Was bringt es, die Boards mitzunehmen." Und er wusste nicht, was er sagen sollte... Bei manchen Leuten ist es einfach, Boards zu bekommen, bei anderen schwierig.

Ich weiß noch, wie ich das erste Mal mit Brettern nach Hause kam und so nervös war, dass ich die Geschäfte anrief. Ich sagte: "Hey, hier ist Pontus Alv", und hoffte, dass sie meinen Namen kennen, aber sie sagten: "Wer? Alv? Nie davon gehört. Polar? Was ist das?" Man kommt sich so klein vor. Es ist wirklich lustig, wenn ich in Geschäften anrufe und sage, dass ich eine Skate-Firma namens Frog habe. Ich muss dann immer lachen.

Wie würdest du das Skaten des Teams beschreiben? Was ist ein typischer Frog-Skater? Was ist euer Stil, euer Vibe?

Ich bin mir nicht ganz sicher. Vielleicht einfach ein paar verrückte Leute.

Wenn du einen Fahrer auswählen oder stehlen könntest, um bei Frog einzusteigen, wer wäre das?

Mein Freund Aaron Goure, er ist auch bei Welcome und bekommt eine Menge Geld von ihnen, also will er nicht gehen. (lacht) Er ist ziemlich jung und sie geben ihm eine Menge Geld, was ziemlich cool ist, weil ich ihm kein Geld geben kann.

Ich fühle mich von deinen Grafiken angezogen. Diese sozusagen kindlichen Computergrafiken.

Was inspiriert dich und hast du schon immer gezeichnet und Kunstwerke gemacht?

Als ich in der High School war, wollte ich Künstler werden, aber als ich meinen Abschluss gemacht hatte, wollte ich nur noch Skateboard fahren und habe die Schule abgebrochen und bin nur noch geskatet. Als ich anfing, für Welcome zu fahren, fing ich wieder mit dem Zeichnen an. Ich habe mich oft verletzt, und immer wenn ich verletzt war, habe ich angefangen zu zeichnen. Die Kunst von Kindern hat mich schon immer angezogen, weil sie so seltsam ist. Je lächerlicher es aussieht, desto besser. Manchmal sind die Sachen zu schön. Ich mag es, wenn es ein bisschen kaputt ist oder die falsche Farbe hat.

Ein bisschen falsch und gleichzeitig richtig.

Ja, es ist eine Mischung, und ich bin mit meinem älteren Bruder aufgewachsen und habe mit ihm Videospiele gespielt. Ich habe einfach immer das gemacht, was er gemacht hat. Er hörte viel Metallica und spielte Videospiele, also habe ich das auch gerne gemacht. Wir haben einfach oft zusammen Videospiele gespielt. Die Grafiken sind also im Stil von Videospielen.

Es fühlt sich an wie eine Super Mario Grafik.

Ja, die Leute haben gesagt, dass der kleine Stern so aussieht.

Mit welchem Programm arbeitest du, denn es sieht aus wie MS Paint?

Wenn man in Photoshop die Pinselgröße auf ein Pixel einstellt, kann man Pixelkunst machen, und ich wollte schon immer Pixelkunst machen. Ich fand, dass es irgendwie cool aussieht und habe beschlossen, so etwas zu machen. Es macht ziemlich viel Spaß, kleine Zeichnungen zu machen. Als ich noch einen PC hatte, habe ich viel am Computer gezeichnet. Ich wusste kaum, wie man Photoshop benutzt, also musste ich ein bisschen umlernen, als ich die Firma gründete. Es war schwer für mich, die Programme zu bekommen, weil ich kein Geld hatte, um sie zu bezahlen, also habe ich versucht, sie von meinen Freunden zu bekommen.

Zeichnest Du mit der Hand oder am Computer?

Ich zeichne mit der Hand, scanne es ein, gebe es in den Computer ein und koloriere es dann. Einige der Bilder entstehen komplett am Computer, weil das eine Herausforderung ist, denn ich bin nicht besonders gut im Umgang mit dem Computer.

Gibt es einen Gastkünstler, mit dem du gerne zusammenarbeiten würdest?

Vielleicht mit meinem Freund Rafael Delacruz. Er hat eine Zeichnung auf einem der Bretter. Ich verwende einfach ein paar Zeichnungen meiner Freunde auf einigen der Boards, aber er ist einer meiner Lieblingskünstler und wir haben versucht, einige Sachen zusammen zu machen. Aber was andere Künstler angeht, weiß ich nicht so recht. Es macht irgendwie Spaß, wenn die Skater aus dem Team die Zeichnungen machen. Ich denke manchmal darüber nach, aber immer wenn ich darüber nachdenke, weiß ich nicht, wer überhaupt Lust hätte, es zu machen. Es ist ziemlich seltsam, denn wenn ich einen Künstler damit beauftragen würde, dann wäre es kein Skatekünstler oder jemand, der sich mit Skateboarding auskennt.

Ich verstehe das, mir geht es da ziemlich ähnlich.

Jetzt macht Dane [Brady] Grafiken für sich selbst und T-Shirts und so. Ich versuche immer, die Fahrer mit Ideen kommen zu lassen. Es macht Sinn, Sachen zu verwenden, die mit den Jungs zu tun haben, und nicht einfach nur ein Andy Warhol Board oder was auch immer zu machen. Alles bei Frog, das ganze Team und die Grafiken, das sind alles Freunde, wir wenden uns nicht an einen großen Künstler. Sogar alle T-Shirts und Boards wurden uns von Freunden empfohlen, um die Sache ins Rollen zu bringen. Und jeder, mit dem ich spreche, vor allem die Leute bei Generator und James vom Labor Skateshop, ist so nett und war wirklich enthusiastisch und hat mir geholfen, meine Firma zu gründen. Via: SOLO Skateboard Magazin

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