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Riptide

Riptide

Um die einzige Aftermarket Hardware Firma zu werden, die für jede Skateboard Disziplin ein Upgrade anbietet, muss man wohl recherchieren. Im Fall von RipTide Sports ist es genau das, was Tracey und Brad Miller seit den Anfängen der Marke getan haben. Darüber hinaus haben die beiden ihr kleines Unternehmen von einer fiktiven Hausaufgabe in eine ikonische Skateboardmarke mit internationaler Ausstrahlung verwandelt.

Die Anfänge von RipTide Sports

liegen in Santa Barbara im Jahr 2010. Nach einem Jobwechsel, der Brad Miller dazu veranlasste, die Welt zu bereisen, übernahm Tracey Miller die Aufgabe, ihren Sohn Jeremy zu Hause zu unterrichten, in der Hoffnung, der Arbeit des Vaters ein Jahr lang folgen zu können. Obwohl sich diese Vision nicht erfüllte, nutzten die Millers ihre neue flexible Zeiteinteilung, nachdem ein Auftrag zur Erstellung eines Muster Geschäftsplans sie auf die Idee brachte, ein Skateboard Unternehmen zu gründen. Mit einer Idee auf dem Papier und der Zeit, sie in die Tat umzusetzen, gründete die Familie ein Skateboard Großhandel, sobald Brad von einem Aufenthalt in Neuseeland zurückkehrte, und legte von da an richtig los.

Obwohl er sich ursprünglich auf den Wiederverkauf konzentrierte, konnte Brad seinen Hintergrund in Industriedesign in der Skate Welt anwenden, als er im reifen Alter von 48 Jahren mit dem Longboarden begann. Brad konzentrierte sich darauf, das Skaten zu erlernen und potenzielle Risiken zu minimieren, und fühlte sich auf den Halterungen seines Drop Through Boards zu dieser Zeit nicht sicher. Es dauerte nicht lange, bis er einen neuen Rahmen entwickelte, der die Stöße rund um das Befestigungsloch abfing und zum ersten einzigartigen Produkt des Unternehmens wurde. Als Brad dann versuchte, nebenbei ein Wheel herzustellen, kam er beim Experimentieren mit verschiedenen Urethanen zu der Erkenntnis, dass er auf die perfekte Mischung für die Herstellung von Skateboard Bushings gestoßen war. Im Jahr 2012 startete RipTide Sports als eigene Marke mit einer Reihe von APS- und WFB- Skateboard Bushings.

Die Magie

hinter den Bushings von RipTide ist nicht in einer Art Geheimrezept versteckt. Stattdessen handelt es sich vielmehr um eine weit verbreitete industrielle Urethanmischung, die sich als die richtige Zutat für Skateboardbushings erwiesen hat. Der schwierige Teil bestand jedoch darin, dieses Urethan in einer Low Tech Umgebung zu verfeinern und sich die Zeit und Mühe zu nehmen, um herauszufinden, welche Verfahren zur Herstellung von Lenkgummis funktionieren und welche nicht. Zu Beginn eines rigorosen Forschungs- und Entwicklungsprozesses beschlossen die Millers, sich auf die Standard Barrel Bushing zu konzentrieren, um eine Grundlage für das zu schaffen, was sich zu einem umfangreichen Sortiment an verschiedenen Formen und Größen entwickeln sollte.

Seit Beginn ihrer Entwicklung ist die RipTide-Familie dafür bekannt, dass sie gut mit anderen Marken zusammenarbeitet. Eines der ersten Beispiele dafür kam mit ihren frühen Interaktionen mit Surfrodz Trucks. Entschlossen, das Problem der unregelmäßigen Bushingseats dieser Trucks zu lösen, schlugen sie einen konische Bushing vor, die keine vertikalen, sondern abgewinkelte Seitenwände hatte. Das Ergebnis, RipTide's Fat Cone, wurde bald zu einem ihrer meistverkauften Bushings, da Rider überall den progressiven statt linearen Widerstand der Form zu schätzen lernten. Die Fat Cone, zusätzlich zu den Standard Cone, Barrel und Chubby Bushings, rundete RipTide's ursprüngliches Lineup für Longboarding Anwendungen ab.

Was den Fortschritt in der Produktentwicklung anbelangt, so hat RipTide stets darauf geachtet, gründlich zu forschen und auf die Wünsche der Kunden einzugehen. Ob durch eine aktive Präsenz in Online-Foren für Enthusiasten oder durch von der Community entworfene Produkte, die RipTide Familie konnte durch ihr unerschütterliches Engagement, eine Option für Skater jeder Disziplin zu bieten, eine beeindruckende Tiefe ihres Produktangebots kuratieren. Ein konkretes Beispiel sind die neuesten Tunnel Risers, die das Ergebnis eines speziellen E-Skate-Forums und einer engagierten Community Unterstützung sind. Durch die Verlegung der Verkabelung von Elektro-Skateboards unter die Achsen konnte RipTide dazu beitragen, die eher zufällige Demographie der Elektro-Skateboarder aufzuklären, die vielleicht nie über derartige Verbesserungen an ihren Boards nachgedacht hätten. Brad Miller erinnerte daran, dass "die kleinsten Teile die größte Veränderung bewirken".

Alles unter einem Dach

Obwohl dieser Fall ein großartiges Beispiel für RipTide's Reaktionsfähigkeit auf die Gemeinschaft ist, ist es ein bisschen ein Ausreißer in Bezug darauf, wie die meisten ihrer Produkte konzipiert sind. Stattdessen ist die Familie stolz darauf, ihre Bushings im Stil einer Mikrobrauerei herzustellen. Tracey und Brad haben ihren Hauptsitz in ihrem Haus in Santa Barbara und genießen das Vergnügen, ihr Büro und ihr Forschungs- und Entwicklungslabor unter einem Dach zu haben. Obwohl die Produktion an einem anderen Ort stattfindet, dient der Hügel, der nur 25 Fuß von der Haustür entfernt ist, als optimales Testgelände, wenn es darum geht, ihre Formeln zu testen. Und obwohl die Tatsache, dass sich die Schreibtische im selben Raum befinden, für das Familienunternehmen eine große Erleichterung war, atmete Brad Miller auf und fügte hinzu: "Gott sei Dank skaten wir alle". "Und unsere Ehe hat überlebt!" fügte Tracey schnell hinzu.

Durch die Führung eines so engmaschigen Unternehmens konnten die Millers ihrem Leitbild auf eine Art und Weise treu bleiben, wie es zahllosen anderen Unternehmen nicht gelungen ist: ein Unternehmen zu sein, mit dem sie beide gerne Geschäfte machen würden. Im B2B Bereich ist es RipTide gelungen, dies zu erreichen, indem es sich als Verbündeter seiner Großhandelspartner positioniert hat. Indem sie sich weigern, Preisnachlässe zu gewähren und Werbeaktionen zu vermeiden, die nicht dazu dienen, das Markenbewusstsein zu stärken, konnten sie die Erwartungen ihrer Einzelhandelskollegen erfüllen, gut mit anderen zusammenzuarbeiten. Im B2C Bereich hat das Team Initiativen wie die Versendung von Demo Bushings für größere Gruppen zur Bemusterung fleißig unterstützt und sich die Zeit genommen, maßgeschneiderte Empfehlungen für alle Anrufer zu erstellen, die ihre Ausrüstung austauschen möchten.

Was die Zukunft betrifft, so hat RipTide die Absicht, endlich das Rollenprojekt in Angriff zu nehmen, mit dem ihr Streifzug durch das Urethan begann. Mit der Absicht, dies zu tun, hat das Team jedoch unerbittlich in der Notwendigkeit, etwas radikal anders für den WheelMarkt zu entwickeln, bevor sie jemals ihre Idee in die Tat umsetzen würde. Ebenso arbeiten sie an Ideen für eine mögliche Truck Version, die eher die Downhill-/Luge-Community bedienen würde. Dennoch sind die Millers nicht gewillt, irgendetwas zu veröffentlichen, wenn es die Innovation nicht in einer Weise vorantreibt, die es ihnen ermöglicht, in den Markt einzutreten und nicht direkt in bestehende Kooperationen einzugreifen.

Tracey Miller, die schon immer andere Akteure der Branche und die Skater, die sie ausmachen, unterstützt hat, fasste die Dinge mit den Worten zusammen. "Wir haben für jeden etwas. Es hört sich einfach an, aber egal ob es sich um Quad-Rollschuhe für Derby, den E-Skate-Markt, kleine Kinder oder Großeltern handelt, die sich auf einem Board austoben wollen, es gibt für jeden etwas, das passt." (via stoked)

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